屏東六堆忠義祠

台灣於西元1721年(清康熙60年)遭逢朱一貴之亂,當時的六堆先民為了保家衛國,避免傷亡擴大,便組織 「六堆義民團」起軍對抗,在下淡水一戰,重挫朱一貴兵力,贏得決定性的一戰;叛亂平定之後,清廷為了表揚這群平亂有功的忠勇義士,在清康熙60年擇定屏東縣竹田鄉西勢村興建「忠義亭」,以告慰六堆先民的在天之靈。 日治時代,日本人為了拉攏六堆鄉民,希望他們轉而效忠日本天皇,起初並未禁止六堆居民敬天崇祖的祭典活動,甚至推派高級官員出席祭拜,但是依然無法壓制六堆人民日漸高漲的仇日情緒,日軍在攏絡無效之後,就採取高壓手段,將忠義亭封閉起來,並下令禁止居民祭拜先靈,此舉也使忠義亭面臨無人維護的困境。 在高壓統治下的六堆鄉民,經過日本長時間的迫害仍然忍辱負重,只希望忠義亭得以保全下來;幸好台灣光復後,在六堆地方人士的奔走爭取下,忠義亭終於在民國47年(西元1958年)重建,並改名為「忠義祠」。忠義祠除了供奉康熙末年平定賊亂的客家義民外,還有雍正10年、乾隆51年、道光2年、光緒21年等民變事件或抵禦外辱時所有殉難義民,也都安置在此共同祭祀。忠義祠對於六堆客家居民來說,不僅是祭堂而已,還是出征前的誓師聖殿,更凝聚成客家六堆的精神堡壘。 忠義祠每年都會舉行春、秋二大祭典,並同時主辦六堆運動大會,希望藉此讓客家六堆「保鄉衛民、忠義兩全」的精神永久延續下去

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