嘉義北回歸線天文廣場

北回歸線天文廣場位於嘉義縣水上鄉下寮村鴿溪寮,距離嘉義市市區僅有4公里,總面積約為3.1公里。屬於全球北回歸線經過城市之一的園區,臺灣更是北回歸線上最大的海島。園區包含太陽廣場、九大行星戲水區等9大展覽區域。另外,園內配合熱帶和亞熱帶不同區域代表性的植栽樹種選擇做區分,並在省道上明確劃分熱帶和亞熱帶區隔的標線,讓民眾更清楚北回歸線的天文地理象徵。原本這裡僅有一座北回歸線紀念碑,建於清朝光緒34年其歷史相當悠久,以標示北回歸線在此通過而立碑紀念,在民國53年(西元1964年)嘉南大地震後經歷5次的修建,目前共有6座北回歸線地標,矗立在公路旁的第五代北回歸線標誌,長年來一直是吸引許多國際觀光客下車瞻仰拍照的地標,而目前第五、六代標誌雙雄並立,可以同一個鏡頭呈現,十分壯觀雄偉。而目前矗立的是第6代地標已成為北回歸線太陽館。 北回歸線意指太陽在北半球直射距離赤道最遠的位置,大約在北緯23.5度,每年夏至是太陽直射北回歸線的時候,所以當夏至時在北回歸線上,太陽則不偏不倚就在頭頂正上方,也是北半球最熱的時節,同樣在南半球也有一條南回歸線,其地理天文意義是一樣的。北回歸線是北半球熱帶和溫帶的界線,北回歸線經過的地方除了有台灣以外,還有利比亞、阿爾及利亞、孟加拉、阿曼、阿拉伯聯合大公國、沙烏地阿拉伯、中國大陸、緬甸、印度、埃及、西撒哈拉、巴哈馬和墨西哥等等。 北回歸線天文廣場一直是嘉義重要的指標。除了作為重要的觀光景點外,更積極地進行和世界各地的北回歸線地標交流,提倡相關學術的研究。內部規劃十分完善,包含「入口太陽廣場」、「九大行星戲水區」、「時光軌跡和綠色隧道」、「星座區」、「古天文步道」、「古天文區」、「北回歸線太陽館」、「北回意象標線」和「歷代標展示區」9大展區。「古天文區」設有窺陽管與八字形日晷等古代天文知識儀器,民眾可利用窺陽管運用立竿見影的科學原理看到太陽的位置,而八字形日晷利用影射的位置了解目前的時間,是讓民眾了解昔日古人了解時間的方法;「九大行星戲水區」利用行星縮小比例的模型並展出其資訊,讓民眾了解九大行星,旁邊的打水泵更是小朋友的最愛;「北回意象標線」以省道為界線兩邊分別種植熱帶和亞熱帶的植物,完整呈現北回歸線的天文地理象徵;「歷代標展示區」展出從第一代至第五代的紀念性標誌,與現在的第六代地標太陽館相互呼應,讓民眾見證北回歸線地標的歷史發展。 嘉義縣水上鄉的首座北回歸線地標是全世界為北回歸線設立的紀念標誌塔,目前第六代的北回歸線地標已成為太陽館,太空梭的建築外觀十分具有現代感,建築內部則以天文星象為主題作展覽;北回歸線太陽館共有5層樓,1樓是天文教育中心,讓民眾了解基本的天文知識,2樓至3樓則是天文教室,5樓為太陽主題展覽區域,以太陽為展覽主題對於宇宙有更多的介紹,裡面有水上鄉企業界捐贈架設的16台口徑9公分的天文望遠鏡,供遊客自由搜尋四面八方的目標,可以遠眺嘉南平原的景象,民眾可以在此欣賞到北回歸線天文廣場的優美景色。

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